清潔舌苔遠離蛀牙、口臭!5個好用小物讓你維持好口氣

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想到口腔清潔,多數人只會聯想到牙齒清潔,卻忽略同樣天天使用、創造味覺的大功臣-舌頭。舌頭是很容易殘留食物碎屑、繁殖細菌的部位,舌頭上遺留的一層苔狀物便是很常見的「舌苔」。根據研究表明,清潔舌頭能夠抑制口臭與蛀牙的發生,因此「定期且正確」的清潔舌苔,不但能有清新好口氣,還可以加強口腔保健。

為什麼會有舌苔?

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喝牛奶示意圖/image by @LinkedIn Sales Solutions from Unsplash

舌苔主要由舌黏膜角化上皮細胞、唾液、細菌、食物殘渣與滲出的白血球組成,混和多種口腔內產生的物質,成分複雜,一般來說,舌苔會呈現白色且薄薄的一層,且會透出舌頭本身的粉紅色。

抽菸、飲食習慣、水分攝取減少或是生病會影響舌苔成色,像是飲用牛奶、豆漿容易出現白色舌苔,水喝的不夠多會形成較厚重的白色舌苔,而飲用咖啡或茶類則可能產生黃色舌苔。

5個妙方幫舌苔大掃除!

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隨著大眾對口腔護理的重視,相關的清潔產品也一直推陳出新,為了維護口腔內的衛生,別忘記清理舌面,減少細菌孳生。舌苔附著方式因每個人的舌頭構造差異而有所不同,若舌胎過厚、有異味殘留,便是時候好好來個舌苔大掃除!

1.舌苔刷

使用前應面對鏡子,輕鬆找到有舌苔的位置,方便清潔作業。為避免嘔吐反射,盡量將舌頭向前伸。刷舌時可搭配舌苔專用凝膠提高清潔效果,力道不要過猛,從舌根底端輕輕地往舌尖刷過,切勿來回刷舌,以免舌苔細菌跑到喉嚨內部,舌苔刷使用完畢須徹底清洗乾淨。

2.刮舌器

刮舌器與舌苔刷最大差異在於沒有刷毛,主要是金屬或塑膠製成,外型較牙刷扁平,使用時較無異物感。使用方式與舌苔刷有異曲同工之妙,伸出舌頭,自舌面後1/3處往舌尖輕刮,每次刮2至3次即可,用完刮舌器須清洗乾淨。

(圖3,清舌苔工具,image by @wayhomestudio from Freepik)

3.沖牙器

某些款式的沖牙器有配備舌苔清洗噴嘴,在舌苔與舌苔噴頭之間產生輕柔水流,達到快速清潔舌頭的效果。

4.溫鹽水

鹽水對口腔黏膜刺激較小,用較溫和的溫鹽水漱口,可讓沾附於舌頭表面的食物碎屑被帶走。

5.蜂蜜

日本藥劑師推薦含蜂蜜清舌苔,蜂蜜擁有蛋白質分解酵素蛋白酶,可軟化與分解舌苔。用清水漱口後,將一小匙純蜂蜜淋在舌頭上,完整覆蓋整個舌頭,以達到殺菌的作用。

清潔舌苔小叮嚀

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餐後漱口/image by @freepik from Freepik

一天清潔一次

一天清理舌苔一次即可,由於晚上睡覺唾液分泌減少,是細菌大活躍的時段,早晨是清潔的最佳時機。

餐後漱口

進食過程舌頭會留下食物碎屑、囤積舌苔,每餐飯後按時漱口可避免舌苔大量堆積,亦可使用漱口水強化清潔力。

力道適中避免傷舌

舌苔有異常僅代表症狀而非疾病,過度執著於清舌苔治標不治本,甚至會傷到味蕾,進而出現舌頭麻木、食慾不振、味覺遲鈍的狀況。因此清潔舌頭固然重要,但要掌握「適度」的原則,過猶不及。

從舌苔外觀分辨身體狀況

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觀察舌頭外觀/image by xframe_official from xFrame

若是舌苔有明顯變色或是增厚的現象,可能是身體狀況發生變化的警訊,應多加留意觀察是否與平常的舌苔有差異,出現不適應及早就醫接受診斷。

沒有舌苔

若出現沒有舌苔,且舌頭紅潤光滑,反映人體攝取的營養素不足,缺乏微生素B12,除了會造成貧血、疲勞、易喘等症狀,萎縮性舌炎也是典型病徵之一。

黑色舌苔

舌苔若呈現黑色,很有可能是因為念珠球菌感染,造成的原因包括口腔衛生習慣不佳、免疫力低下、接受化學藥物或放射線治療等。有慢性病(糖尿病、B/C型肝炎)也會有黑舌頭的現象。

舌苔白厚膩

舌苔厚又白如霜,舌頭上頭看起來有水液,中間有明顯的溝,代表身體內的濕氣太重,這種徵兆通常會出現在有三高體質的人身上。

不對稱白/紅色舌苔

舌苔左右不對稱、形狀不規則,且呈現白色或紅色,甚至有潰瘍的狀況發生,恐怕是口腔癌癌前病變的徵兆,建議盡速就醫檢查,以免發展為口腔癌。

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舌頭近照/image by @stockking from Freepik

從舌頭可以見微知著,發現舌苔與平常不同,可能是健康警訊,應隨時注意身體變化。除了天天刷牙,也必須養成正確清潔舌頭的習慣,將口腔保健做得更完善,擺脫惱人的口腔疾病。

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